Алмаз

Алмаз – неограненный бриллиант – это самый твердый, самый красивый, самый дорогой камень из всех драгоценных камней. В пятерке «высших» камней (алмаз, сапфир, изумруд, рубин и александрит) он стоит, как вы видите, на первом месте.

Алмазы теоретически, в зависимости от химического состава примесей к углероду, могут быть любого из цветов спектра. В основном, однако, они бывают прозрачными. Также встречаются алмазы розовые, желтые, голубые и зеленые, коричневые, сиреневые. При этом разноцветные алмазы ценятся за насыщенность оттенка, а бесцветные – за его максимально полное отсутствие. Из всех алмазов самые дорогие – как раз прозрачные, так называемые снежно-белые.

В Средние века алмазы ценились безумно высоко не только за красоту и редкость, но и за мистические свойства, которыми они якобы обладали. Алмазу приписывалась способность прогонять демонов, укреплять супружескую любовь, придавать мужество и увеличивать мужскую силу.

Как оцениваются алмазы? У камня есть две характеристики: чистота (номер цвета камня) и дефектность. Они указываются на ярлыке изделия в специальной формуле, которая отражает четыре параметра: вес, форма, цвет и качество. Например, вы видите такую формулу: «Кр 57; 0,10 4/2». Что это значит? Во-первых, бриллиант обработан стандартной круглой (Кр) огранкой в 57 граней. Во-вторых, его вес 0,10 карата. Затем идет дробь: «4/2», где «4» является кодом цвета камня, а «2» степенью дефектности камня. Существуют разные шкалы цветности для «не чисто белых» камней и фантазийных цветных. Дело в том, что не чисто белый, с коричневатым оттенком бриллиант будет стоить дешево и считаться не очень качественным, а вот яркий розовый бриллиант – наоборот, будет стоить огромных денег.

Самые дорогие алмазы имеют показатели 1/1, то есть нет цвета, нет дефектов. Такие кристаллы встречаются необычайно редко. Из древности пошло название для таких камней «бриллианты чистой воды», потому что с древних времен, чтобы отличить натуральный кристалл от подделки, его бросали в чистую воду, и он терялся в ней.

Огранка алмаза – очень сложный индивидуальный процесс. Считается, что мастерство огранки впервые постигли в Индии. С тех пор это искусство значительно продвинулось. Для каждого бриллианта огранка высчитывается по довольно сложной математической формуле. Грани – это крохотные плоские полированные поверхности на бриллианте, которые отражают свет, образуя так называемое сверкание – важный фактор при оценке камня. Бывают такие виды огранки, как круглая, овальная, каплевидная, «маркиза», «корона», «изумруд» и т.д.

Наиболее часто встречается круглая форма огранки. Стандартная круглая огранка делается из 57 граней, упрощенная – из 17. Самая широкая окружность бриллианта носит название пояса. Над поясом располагается площадка, по-другому называемая стол. Нижняя часть камня, находящаяся под поясом, называется павильон.